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La apnea del sueño es un trastorno grave del sueño que se produce cuando una persona interrumpe su respiración durante el sueño. Las personas con apnea del sueño no tratada dejan de respirar repetidamente durante el sueño, a veces cientos de veces. Esto significa que el cerebro, y el resto del cuerpo, pueden no obtener suficiente oxígeno.

Hay tres tipos de apnea del sueño:

  • Apnea obstructiva del sueño
  • Ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan por instantes y bloquean las vías respiratorias mientras duermes. Un signo evidente de la apnea obstructiva del sueño son los ronquidos.

  • Apnea central del sueño
  • La vía aérea no está bloqueada, pero el cerebro no puede hacer que los músculos respiren debido a la inestabilidad en el centro de control respiratorio.

  • Síndrome complejo de apnea del sueño
  • La apnea compleja del sueño ocurre cuando alguien tiene tanto apnea obstructiva del sueño como apnea central del sueño al mismo tiempo.

    Las personas que tienen este tipo de apnea del sueño a menudo parecen al principio tener solo apnea obstructiva del sueño; pero cuando reciben tratamiento para esa afección y su apnea del sueño no mejora tanto como esperan, los médicos se dan cuenta de que también padecen la apnea central del sueño.

    La apnea del sueño puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, incluso a los niños. Los factores de riesgo para la apnea del sueño incluyen

  • Obstrucción nasal debido a un tabique desviado, alergias o problemas de sinusitis
  • Fumar
  • En general, los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a presentar apnea obstructiva del sueño.
  • Tener sobrepeso
  • Ser mayor de 40 años
  • Tener un tamaño de cuello grande (17 pulgadas o más en los hombres y 16 pulgadas o más en las mujeres)
  • Tener amígdalas grandes, una lengua grande o una mandíbula pequeña
  • Tener antecedentes familiares de apnea del sueño.
  • Asma
  • Síntomas

  • Somnolencia excesiva durante el día
  • Ronquidos fuertes
  • Problemas de memoria
  • Episodios observados de interrupción de la respiración durante el sueño
  • Despertarse repentinamente por jadeos o asfixia
  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Dolor de cabeza matutino
  • Dificultad para concentrarse durante el día
  • Experimentar cambios de humor, como depresión o irritabilidad
  • Alta presión arterial
  • Sudoración nocturna
  • Disminución de la libido
  • Consulta a un profesional médico si experimentas estos síntomas, o si observas que alguien más los padece.

    ¿Cuáles son los efectos de la apnea del sueño?

    Si no se trata, la apnea del sueño puede aumentar el riesgo de problemas de salud, como:

  • Hipertensión
  • Insuficiencia cardíaca, latidos cardíacos irregulares y ataques cardíacos
  • Depresión
  • Dolores de cabeza
  • Lo que hace que el diagnóstico insuficiente de la apnea del sueño sea tan problemático es que, si no se trata, puede provocar numerosos problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares, diabetes e incluso un mayor riesgo de muerte súbita. Y debido a que este trastorno del sueño está asociado con la somnolencia crónica durante el día, se ha descubierto que es la causa de una serie de devastadores accidentes industriales y de transporte. También es la causa de el bajo rendimiento académico en niños y adolescentes.

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