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María Antonieta, la Reina de Francia de 1774 a 1792, no era un ángel y no tenía exactamente una personalidad agradable. Al final, sin embargo, fueron las mentiras descaradas las que llevaron a su trágico final y en su momento más oscuro, incluso los enemigos de María Antonieta quedaron impresionados por su dignidad y compostura.

María Antonieta asumió el título de Reina de Francia cuando su esposo, Luis XVI de Francia, ascendió al trono en mayo de 1774. Inicialmente hechizado por su personalidad y belleza, los franceses en general llegaron a odiarla, acusando a "L'Autrichienne" (es decir, la austriaca) de ser derrochadora, inmoral y de albergar simpatías por los enemigos de Francia, particularmente Austria, su país de origen. Más tarde se hizo conocida como 'Madame Déficit' debido a sus abundantes gastos durante las épocas de hambre.

Mientras tanto, el país y el estado habían estado en declive y finalmente se hundieron hasta el fondo. Luis XVI, un hombre honesto y no por naturaleza malo, pero que carecía de la determinación y la habilidad para impulsar las reformas necesarias. Acciones bien intencionadas, como la restauración del parlamento, dieron como resultado lo contrario de lo que esperaba.

Representando el epítome de su arrogancia percibida, la siguiente anécdota se extendió como un reguero de pólvora por toda Francia: cabalgando en su carruaje, se decía que María Antonieta había preguntado por qué la gente parecía tan infeliz. "Su majestad, no tienen pan", le dijeron supuestamente.

De hecho, la cosecha fallida de 1789 hizo que los precios del pan se dispararan por el techo, la inanición se cernió. Pero se dice que María Antonieta respondió simplemente: "Si no tienen pan, que coman pastel".

Probablemente nunca pronunció estas palabras. Es más probable que alguien los haya tomado de las Confesiones del filósofo Jean-Jacques Rousseau, el escritor más aclamado de Francia en el momento de la revolución. En este libro, escrito entre 1766 y 1770, se escucha a una princesa sin nombre decir la oración, hablando generalmente sobre los hambrientos. Sin embargo, en Francia, en 1789, todos creían que una sugerencia tan cínica solo podía provenir de María Antonieta.

Como los escritos de Rousseau inspiraron a los revolucionarios, se supone que tomaron esta cita, la atribuyeron falsamente a María Antonieta y la difundieron como propaganda, como una manera de despertar la oposición a la monarquía. Sin embargo, los investigadores contemporáneos son escépticos de tales afirmaciones, al no haber encontrado evidencia de la cita en periódicos, panfletos y otros materiales publicados por los revolucionarios.

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